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남태평양에 있는 섬나라입니다.

오스트레일리아에서 동남쪽으로 약 1,600km 떨어져 있으며 수도는 웰링턴입니다. 남위 33~53°사이(남북 길이 1,600km), 서경 162~173°사이(동서 길이 450km)에 있습니다. 폭 32km의 쿡 해협을 끼고 있는 2개의 주요 섬인 노스·사우스 섬과 기타 많은 작은 섬으로 이루어져 있습니다. 지리적으로 다른 나라들과 동떨어져 있어서 사회적·문화적·경제적으로 특징 있는 발전을 이룩했습니다. 면적 270,534㎢, 인구 4,001,000(2003 추계)

노스 섬 과 사우스 섬 은 모두 남부의 산들과 북부의 구릉지대로 양분됩니다. 노스 섬의 약 18%, 사우스 섬의 70%가 산악지대입니다.

사우스 섬의 서부에 있는 서던알프스 산맥은 길이 480km에 이르는 긴 습곡산맥으로, 뉴질랜드에서 가장 높은 산인 쿡 산(3,764m) 외에 높이 3,000m 이상의 봉우리 22개를 거느리고 있습니다. 서던알프스 산맥의 비그늘(rain-shadow) 효과로 생긴 목축지는 메리노 양모를 비롯한 양질의 뉴질랜드 양모를 많이 생산하는 대단위 지역으로 발전했습니다. 반면 섬 동부의 구릉들 가운데 높이가 1,800m를 넘는 것은 찾기 어렵고 캔터베리 평원 쪽으로 경사져 있습니다. 사우스 섬 북부의 구릉지대도 기복이 덜합니다.

노스 섬은 사우스 섬보다 훨씬 완만합니다. 섬 중부는 화산지대와 주변의 구릉지대로 이루어져 있는데, 이곳에서는 주로 목양과 낙농이 행해집니다. 일부 화산지대에 산림이 우거져 있으며, 노스오클랜드 반도에는 아열대 산림이 있습니다.

뉴질랜드의 강은 대부분 길이가 짧고 물살이 빨라 수력발전에 중요하게 쓰이는데, 가장 긴 강은 노스 섬에 있는 425km의 와이카토 강입니다. 토양은 대부분 점토질로서 일반적으로 농업에 적합하지 않지만, 계곡의 저지대 곳곳에 비옥한 충적토 지대가 있습니다. 한편 지진과 화산폭발이 빈번합니다.

연강우량은 635~1,525㎜로 풍부하며 해발 610m 이상 되는 곳에서는 눈이 많이 내립니다. 해수면의 평균기온은 북쪽 끝이 15℃, 남쪽 끝이 9℃로 변화폭이 큽니다. 연평균기온은 10℃ 정도이며 연중 고릅니다.

한때 국토의 약 2/3를 덮었던 삼림은 재식림 노력에도 아랑곳없이 현재 국토의 1/3 정도로 줄어들었습니다. 뉴질랜드 원산의 육지동물은 도마뱀·개구리·박쥐뿐인데, 유럽인들이 붉은 사슴과 오스트레일리아산 주머니쥐, 토끼 등의 많은 가축과 동물을 들여왔습니다. 날지 못하는 키위와 흰눈썹뜸부기를 비롯한 많은 종류의 조류가 있으며, 참치·물퉁돔·대구·가자미를 비롯한 많은 종류의 물고기가 연안에 서식합니다.

석탄·사철(砂鐵)·금이 상당량 채굴되고 있으나 뉴질랜드 경제에서 광물자원이 차지하는 비중은 그다지 높지 않고, 수력·지열(地熱) 등의 재생 에너지 자원이 뉴질랜드 경제발전에 중요한 역할을 해왔습니다.